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Semer une bande double densité

Pour piloter le 1er apport de fertilisation, la bande double densité est un indicateur simple et fiable.

Les conditions hivernales présentent des risques de mauvaise valorisation du 1er apport d’engrais qu’il est facile de contourner grâce à la méthode de la bande double densité. L’efficacité de cette fertilisation est d’autant plus grande que la vitesse de croissance de la plante début février est élevée. De plus, l’azote non utilisé dans les 20-25 jours après le 1er apport n’est plus disponible pour la culture (organisation par la biomasse microbienne, perte par voie gazeuse ou lixiviation).

Un indicateur visuel

Le principe de la bande double densité est de doubler la densité de semis sur une bande de 20 à 30 m de long et d’une largeur de 3 à 6 m lors du semis du blé. Au sein de cette bande, le nombre de plantes obtenu étant doublé, la consommation d’azote est plus importante et plus précoce que le reste de la parcelle. L’évolution de la bande double densité est observée à partir de fin janvier. Sa décoloration jaune traduit une carence plus précoce que sur le reste du champ et permet d’anticiper l’apport sans aucun préjudice pour le rendement.

Semer en diagonale

Un moyen simple pour obtenir cette bande est de ressemer en travers ou en diagonale. Ce semis dans un autre sens facilite le repérage pour une observation hebdomadaire. Il est conseillé de relever le tasse-avant ou l’outil de travail du sol combiné au semoir. Doubler la densité en ouvrant la distribution du semoir est un mauvais choix, car le nombre de plantes obtenu n’est pas réellement le double et surtout la concurrence pour la lumière limite la biomasse, qui devient trop proche de celle de la parcelle. Enfin, choisir une zone représentative et accessible du champ en évitant fourrières, zones tassées, andains de paille, zones avec adventices…

Il n’est pas nécessaire de faire une bande double densité dans chaque parcelle mais plutôt de sélectionner des « parcelles types », représentatives d’un groupe de parcelles de même conduite (date de semis, précédent, type de sol, apport de matière organique…). À partir de la dernière semaine de janvier, il faudra observer cette bande une à deux fois par semaine. Lorsque cette zone se décolore, on dispose d’environ une semaine pour réaliser l’apport quelle que soit la forme retenue. Si la période correspond à la phase de tallage, il est possible qu’aucune décoloration ne soit observée : l’apport est alors reporté au stade épi 1 cm.

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