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Floraison précoce du maïs : Un début de cycle plutôt chaud

La date de floraison femelle est à rechercher avec précision. Elle détermine la date de maturité du maïs pour l’ensilage. Se tromper de 3 jours à la floraison, c’est se tromper d’une semaine à la récolte.

Après des semis réalisés sur une période relativement étalée, de mi-avril à mi-mai, le début de la campagne 2020 a été marqué par des températures très excédentaires jusqu’à fin mai. Même si le mois de juin, pluvieux et plus frais, a atténué la tendance, les cultures de maïs restent en avance. En moyenne, la floraison femelle sera observée environ 5 jours plus tôt que l’an passé.

La floraison femelle se produit 8 à 10 jours après
la sortie des panicules au sommet des plantes.

La qualité de l’ensilage en dépend

Il existe évidemment une diversité importante des situations, notamment en matière de dates de semis. D’où l’importance d’aller visiter les parcelles au moment de la floraison pour en connaître la date précise. Parce que se tromper de 3 jours à la floraison, c’est se tromper d’une semaine à la récolte, et prendre le risque d’augmenter de 2 points (voire plus en année chaude) la teneur en matière sèche de l’ensilage. Le stade optimal de récolte du maïs fourrage se situe à 32-33 % MS de la plante entière. Récolter à moins de 30 %, c’est limiter le rendement et risquer des pertes de sucres au silo par écoulement de jus. Récolter à plus de 35 % MS, c’est risquer d’altérer la qualité de conservation de l’ensilage et réduire la digestibilité des 2 parties de la plante (amidon des grains et tiges + feuille). Dans les deux cas, la valeur énergétique du maïs fourrage n’est pas à l’optimum.

550 à 700 degrés-jour avant l’ensilage

À partir du stade floraison, il faut compter entre 550 et 700 degrés-jour (base 6-30 °C), selon la précocité de la variété, pour atteindre le stade optimal de récolte plante entière. Cela représente de 45 à 70 jours selon les régions et le climat.

Repérer la date de la floraison femelle

Quand on parle du « stade floraison » pour le maïs, il s’agît de la floraison femelle. Elle correspond à l’apparition des soies à la pointe des épis. Astuce pour la repérer : elle se produit 8 à 10 jours après la sortie des panicules au sommet des plantes — phénomène qui, lui, est bien visible depuis le bord du champ. La date de floraison du maïs correspond au jour où la moitié des plantes ont des soies visibles à l’aisselle des feuilles. C’est le premier indicateur de la précocité de la culture.

Michel Moquet / Arvalis-institut du végétal

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