Cultures

Supprimer les insectes des grains par hypercapnie

Pour protéger les grains stockés des ravageurs sans recourir à des traitements insecticides classiques, le principe offert par les big-bags Nox semble une alternative intéressante selon les résultats d’un essai Arvalis.

Le procédé développé par la société Nox Storage consiste à conserver les grains en big-bag à double couche, qui se veut hermétique, et d’y élever la concentration en CO2.
Différentes études ont montré que cet environnement enrichi en CO2, ou « hypercapnie », met en péril la survie des principales espèces déprédatrices des céréales stockées. La durée d’exposition létale pour l’insecte varie selon l’espèce, son stade de développement et la température du milieu qui régit son activité et sa respiration.
Arvalis a évalué l’efficacité de cette méthode contre les charançons du riz et les capucins des grains.
Neuf big-bags Nox ont ainsi été constitués : des cages comportant 500 g de blé infesté par des formes adultes et larvaires de charançons du riz (Sitophilus oryzae) et de capucins des grains (Rhyzopertha dominica) ont été placées dans la masse de grains, au fil du remplissage des big-bags.
La température moyenne dans les grains était de 18,6 ± 1,5°C et l’humidité relative moyenne de 53,7 ± 5,3 %, durant l’essai.

Éliminés en seulement 2 jours

L’augmentation de la teneur en CO2 dans les big-bags est venue à bout de l’intégralité des formes adultes de charançons du riz et de capucins des grains en seulement 2 jours. À l’inverse, une mortalité naturelle faible, de 2 à 3 %, a été observée dans les cages témoins conservées en conteneurs non traités, validant l’effet insecticide du procédé Nox.

Après évaluation de la mortalité des adultes, le contenu des cages a été conservé et placé en incubation (à 25°C et 70 % d’humidité relative) afin d’évaluer l’efficacité du traitement sur l’émergence des formes juvéniles des deux espèces. Au bout des 6 à 8 semaines d’incubation selon l’espèce, la totalité des descendants émergés dans les lots de blé des big bags Nox a été dénombrée et comparée à celle comptabilisée dans les cages témoins. Concernant les charançons du riz, leur descendance était significativement réduite, de 44 %, dès 2 jours de conditionnement Nox. Pour une désinsectisation totale de cette espèce, il faut attendre 20 jours.
La descendance des capucins des grains est visiblement plus sensible à l’hypercapnie, car une baisse d’émergence de plus de 57 % a été constatée au bout de 2 jours en big bag Nox et a atteint 100 % en seulement une semaine.

À quel coût ?
Les modèles standards de big-bag ont une capacité de l’ordre d’1 t de blé tendre, ce qui limite leur utilisation à de petites quantités de céréales en « hôpital » dans le cas de contrats spécifiques interdisant l’utilisation d’insecticides (agriculture biologique…). Concernant le coût de la solution, il est estimé entre 20 et 25 € la tonne s’il y a réutilisation du big-bag 3 fois, le coût du CO2 alimentaire étant compris, mais auquel s’ajoutent les frais de matériel pour injecter le gaz et souder les big-bags (en location éventuellement) et le temps de main-d’œuvre.

Marine Cabacos / Arvalis – Institut du Végétal

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